[교육감 예비후보 인터뷰-경기도] 정진후 전 국회의원 "민주진보 교육감의 정체성을 찾겠다"
[교육감 예비후보 인터뷰-경기도] 정진후 전 국회의원 "민주진보 교육감의 정체성을 찾겠다"
  • 지준호 기자
  • 승인 2018.02.05 17:35
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2018년은 지역의 교육 수장을 뽑는 교육감 선거가 치러진다. 이번 선거에서 선출될 교육감에게는 4차 산업혁명, 학생 수 감소, 교실 문화 변화, 입시정책 변화 등 교육계에 산적한 다양한 문제에 현명하게 대처하여 지역 교육을 이끌어야 하는 중차대한 역할이 주어져 있다.

이에 에듀인뉴스에서는 교육감 예비후보의 교육 철학과 핵심 정책, 현안 논평 등을 대중에게 소개하여 개별 지역에 적합한 교육감에게 투표하는 데 도움을 주고자 한다.

그 네 번째 시간으로 지난 1월 31일 경기도 교육감 출마 선언을 한 정진후 전 정의당 원내대표와 이야기를 나누었다.

<지난 1월 31일(수) 오전 11시 경기도교육청 브리핑룸에서 경기도 교육감 출마를 선언했다. 사진=정진후 선거캠프>

-무너진 가정의 '꿈'과 아이들의 '꿈'을 지키겠다.

-이재정 교육감은 '구시대 사고의 표본'이다.

-모든 정책의 중심은 '학생'

-혁신학교는 스스로 혼란에 빠졌다.

■ 지난 1월 31일, “경기교육의 정체성을 걱정 한다”며 경기도 교육감 출마 선언을 했는데요.

저는 2017년 1년 동안 꾸준히 경기지역 학교 방문을 했습니다. 학부모님들을 만났고 지역의 시민사회 분들을 만났습니다. 그분들의 대다수가 민선 3기 경기 교육을 가리켜 ‘불통’ ‘독선’이라 평가하고 있었습니다.

혁신교육으로 시작된 경기교육이 이제는 ‘민주진보 교육감’의 정체성까지 흔들고 있었습니다. 그런 경기교육을 바로잡고 새로운 비전을 만들고자 출마를 결심했습니다. 무거운 책임감으로 도민들을 만나겠습니다.

■ 시간강사, 교사, 전교조 위원장 그리고 교육문화위원회 소속 국회의원 등 교육 분야에서만 활동했네요.

제가 교단에 첫발을 디딘 80년대만 하더라도 교육은 물론 사회적 여건이 지금과는 비교할 수 없을 만큼 열악했습니다. ‘촌지’가 ‘학교 문화’의 한 부분인양 왜곡되어 있었고, ‘기부금 채용’과 같은 부정과 비리는 어느 특정 학교만의 문제가 아니라 대한민국 전체 교육의 문제였습니다.

사회 또한 ‘독재’의 짙은 그늘 속에 있었습니다. 그런 현실이 제가 무엇을 해야 하는지에 대한 물음이 되었고, 최소한 아이들의 교육을 담당하는 학교에서만은 이런 비교육적인 행태가 사라져야한다는 생각이 저를 ‘참교육’의 길로 이끌었다고 생각합니다.

■ 출마 기자회견에서 “가정의 ‘꿈’과 아이들의 ‘꿈’이 학교에 발을 디디는 순간 무너진다”고 하였는데, 그 이유는?

가정에서 우리 아이들은 모두 소중한 존재입니다. 그러나 학교에 가면 그 자존감이 무너집니다. 성적으로, 부모의 사회·경제적 지위로, 심지어는 외모로 서열화 됩니다. 어쩔 수 없는 현상이라고 눈을 감아왔던 시절도 있습니다.

저는 그 모든 원인이 협력보다는 성적을 통한 경쟁을 중심에 놓은 잘못된 인식 때문이라 여깁니다. 이른바 수월성 교육은 특정한 학생, 공부 잘하는 학생만을 대상으로 하는 것이 아니라, 모든 학생을 대상으로 사고되어야 합니다.

■ 무너진 가정의 ‘꿈’과 아이들의 ‘꿈’을 지켜줄 방안은?

‘경쟁’으론 아이들을 행복하게 할 수 없습니다. 경쟁은 서열을 낳습니다. 경쟁에서 낙오된 학생이 어찌 행복할 수 있습니까. 성적에서 ‘꼴찌’를 하는 학생에게도 잘 하는 것, 잘 할 수 있는 것이 분명히 있습니다.

아이들이 그것을 찾아 성장하며 자신만의 꿈‘을 만들게 해야 합니다. 아이들의 자존감을 지켜주는 길이고, 미래의 자산이 될 것입니다.

■ 민선 3기 경기 교육을 ‘불통’과 ‘독선’이라 평가하는 분들이 있다고 하셨는데요. 9시 등교, 야자 폐지 등의 정책을 추진한 이재정 교육감의 임기를 평가한다면?

그런 평가를 받는 원인부터 살펴 볼 필요가 있습니다. 원인은 초·중등 교육을 모르기 때문입니다. 9시 등교나 강제 야자 폐지는 그 분이 주장했던 것이 아닙니다. 30여 년의 교육운동에서 일찍이 우리 교육의 정상화를 위해 해결되어야 할 선결 문제로 제기되어 왔습니다. 그리고 30여 년의 기간 동안 동의를 확대해 온 주제입니다.

그런데 어느 날 뜬금없이, 교육감에 의해 일방적으로 발표되었습니다. 정책 시행으로 발생할 문제, 대책, 그런 문제의 해결과 함께 이어져야 할 정책, 이런 것들이 논의 과정에서 개혁에 대한 동의로 힘을 얻을 수 있었습니다.

그러나 그렇지 못했습니다. 원인은 초·중등 교육을 모르니 그런 여러 요인을 살필 여지가 없었다고 봅니다. 목적만 좋으면 과정 따위는 생략되어도 좋다는, 구시대 사고의 표본입니다. 이런 현상의 다른 표현은 ‘교만’입니다.

<정진후 전 정의당 원내대표는 지난 1월 31일 출마 기자회견에서 "모든 정책의 중심은 학생에 두겠다"며 경기도 교육감 출마를 알렸다. 사진=정진후 선거캠프>

■ 교육 방향을 포함한 대표 공약이 있다면?

학교와 학교의 문화를 바꿔야 합니다. 모든 정책의 중심은 학생에 두고 행정 체계, 학교 운영, 교수학습의 방법 등을 새롭게 구성해야 합니다.

교육청-지역교육지원청-학교로 이어지는 행정 체계는 학교를 하부 교육기관으로 인정하는 체계입니다. ‘학교지원청’이 교육지원청의 합당한 이름입니다. 지역 학부모의 동의로 학교지원청의 책임자 및 교육장을 임명해야 합니다. 학부모의 학교 참여에 어떤 제한도 있어서는 안 됩니다. 학교 운영에서부터 교육과정 논의까지 학부모의 참여를 실질적으로 보장해야 합니다.

학생국을 신설해 학생의 학교 생활 전반을 체계적으로 지원해야 합니다. 학교에만 모든 것을 맡기는 구시대 교육이 아니라 지역사회와 연계해 질 높은 교육 복지를 제공해야 합니다. 지역에는 인적·물적 인프라가 풍부합니다. 이런 소중한 자원을 학교 교육에서 활용해야 합니다.

교육 자치가 이루어지는 구조를 만들어 모든 결정은 민주적 논의를 통해 이루어지도록 해야 합니다. 교육감부터 학생까지 모든 교육관계자가 민주시민교육의 대상이 되어야 교육자치가 제대로 된 모습을 보일 것입니다.

공교육의 충실도를 높이겠습니다. 특별한 학생이 받는 다양한 교육이 아니라 모든 아이들에게 다양한 교육을 제공하는 공교육의 여건을 만들어야 합니다. ‘과제’도 필요하고 ‘차이’를 없애기 위한 보충 지도도 필요합니다.

수업시간에 그런 ‘보충’을 다른 학생들과 함께 할 것인지, 별도의 시간을 학생과 학부모에게 제안하여 실시할 것인지는, 학교와 교사가 체계화된 프로그램에 따라 결정해 운영하도록 하겠습니다. 사람의 편의에 의한 기계적 지도로는 결코 ’차이‘를 극복할 수 없습니다.

■ 학력 저하를 경기 혁신교육의 단점으로 지적하는 것은 어떻게 보나?

학력저하와 혁신교육을 단순 비교하여 하는 지적은 사실 그 근거가 희박합니다. 사고의 출발점이 상당부분 경쟁을 통한 점수를 기준으로 하고 있기 때문입니다. ‘점수 따는 교육’이 안 되어야 한다고 하면서 점수를 기준으로 학력 저하 이야기를 하는 것은 설득력이 없고 근거도 희박합니다.

4차 산업혁명은 삶과 사회에서 문제를 발견하고 해결 능력을 기르는 것을 미래 교육에게 요구합니다. 혁신교육은 그 출발에서 이런 요구를 포괄하고 있었습니다. 다시 혁신교육의 말을 쓰더라도 본래의 취지로 돌아가도록 바로잡은 뒤 써야 합니다.

하지만 현재의 경기 혁신교육은 무엇을 하고자 하는지 스스로 혼란에 빠졌습니다. 혁신학교라 칭하는 곳조차 무엇을 어떻게 해야 하는지, 아니 어떤 지향점을 가지고 있는지 답하지 못합니다. 거의 모든 학교가 ’혁신학교‘입니다.

학부모는 ‘혁신학교’와 ‘혁신공감학교’의 이름이 왜 다른지 알지 못합니다. 그냥 혁신학교입니다. 이래서 무슨 변화가 있겠습니까. 저는 충실한 공교육의 기반 위에서 교육 혁신의 방향을 모색하겠습니다.

■ 정부가 추진하는 고교학점제, 수능절대평가, 자유학년제(자유학기제), 특목고 선발방식 변경, 학종 간소화, 교장공모제 확대 등에 대한 견해는?

고교학점제는 좋은 방향이나 선결 여건의 확보가 우선 필요합니다.

어떤 분은 고교학점제만 되면 잠 자는 아이들이 없어질 것이라 말하기도 합니다. 그러나 필수 과목의 조정, 선택 과목의 개설과 운영, 필요한 과목의 질 담보, 학교 간 협력체제는 물론 지역사회 간 협력 방안 마련 등의 조건이 선행되지 않으면 성공할 수 없습니다.

수능절대평가는 다른 정책과 함께 봐야 합니다.

학생부 전형이 ‘금수저 전형’이라는 지적과 함께 그래도 ‘공정성’을 담보할 수 있는 제도로 수능의 강화를 이야기하는 분들이 있습니다. 문제는 현재와 같은 여건에서 수능이 절대평가가 되면 대학 진학에 있어서 학생부종합전형이 남는데, 과연 그것이 공정성에 기반을 두고 있는 것인가 하는 의문입니다.

따라서 학점제, 수능 절대평가, 나아가 내신 절대평가 등의 문제는 고교체계 개편에서 종합적인 사고가 필요합니다. 어느 하나를 택한다고 다른 여건이 해소되거나 해결되는 문제가 아닙니다.

자유학년제(자유학기제)는 필요합니다.

자신의 진로와 적성을 개발하기 위한 활동이 내실을 기할 수 있도록 운영되어야 합니다. 성적의 강박으로 사교육에 의존하려는 마음이 들지 않도록 충실을 기해야 합니다. 그러나 충실한 운영은 학교의 노력만으로는 부족합니다. 지역사회와의 협력이 필요합니다.

특목고 선발방식은 바꾸어야 합니다.

자사고까지를 포함한 특목고에 왜 ‘특권’이라는 말이 붙었는지, 그것이 일반학교에 아이를 보내야 하는 학부모나 학생들에게 어떻게 작용하는지 한 번쯤은 생각해 보았을 것입니다. 고교 입시를 전기와 후기로 나누고 두 번, 세 번의 기회를 특정 학생에게만 부여하는 선발 방식을 바꾸는 것은 늦어도 한참 늦었습니다. 교육의 가장 기본은 공정한 출발입니다.

학종 간소화는 누구나 바랍니다.

대학도 이 문제를 잘 알고 있습니다. 백화점처럼 나열된 기록 항목들은 ‘성찬’처럼 보일 뿐 내실이 없다고 이야기합니다. 몇 가지 관점과 내용에서 학생의 성장과 발달, 소질을 살필 수 있도록 간소화 되어야 합니다.

교장공모제는 확대되어야 합니다.

학생과 수업을 가장 잘 아는 교사가 학교장이 되어 학교 문화를 바꿀 수 있다면 좋은 일입니다. 연공서열에 기반한 점수 따기 승진 제도는 교육과 학교의 변화를 더디게 하는 요인입니다.

<정진후 전 정의당 원내대표는 지난 1월 31일 열린 출마 기자회견에서 "불통과 독선의 경기교육을 바로잡고 새로운 비전을 만들고자 출마한다"고 밝혔다. 사진=정진후 선거캠프>

■ 미래 사회에는 비판적 사고력, 문제해결력, 창의적 사고, 협력적 능력 등 핵심역량으로 꼽는데요. 현재, 학교에서 이러한 능력을 제대로 키워주는지?

말씀하신 능력을 키우려고 시도한 것이 혁신교육입니다. 문제풀이식 주입식 교수법은 이미 낡은 유물입니다. 단지 교과 교육의 단원별 수업에서 토론 등을 통해 창의력, 문제 해결 능력 등을 길러주는 단편적 교육으로는 미래가 요구하는 능력을 제대로 키우지 못합니다.

학교 생활 전반에서 위와 같은 분위기와 과정이 일반화·생활화되어야 합니다. 토론식 수업과 같은 문화를 아이들에게 익숙하게 하는 것이 중요합니다.

■ 시·도교육청과 개별 학교 그리고 교사의 자율성은 어떻게 보는지?

사회가 변하고 시민의식은 성장했지만 교육은 여전히 보수적이라는 지적을 받습니다. 교과서 하나로 모든 것을 대신하던 시대도 이미 지났습니다. 지시와 통제로 움직이는 학교 또한 우리가 변화시켜야 할 중요한 문제로 인식합니다. 문제를 인식하면서도 바뀌지 않는 것은 일반행정의 지시와 통제가 교육에서 여전히 필요하다고 보는 시각 때문입니다.

자율은 맘대로 하자는 것이 아니라 주어진 모든 여건을 교육에 활용하도록 그 사고의 폭을 넓히자는 것입니다. 간섭의 욕구를 최소화해야 합니다. 간섭과 통제가 아니라 모든 것을 지원의 관점으로 바꾸는 인식의 전환이 필요합니다.

■ 교육감 직선제에 대한 생각은?

직선제의 가장 중요한 취지는 ‘자치’입니다. 자치는 위에서 맘대로 하는 것이 아닙니다. 권한은 나누고 의견은 모아 모두를 위한 교육을 하자는 것입니다. 따라서 직선제에 대한 우려는 직선제 이후 체제에 대한 고민과 사고를 중단하고 다시 권위적 지시와 통제의 교육으로 돌아가자는 것입니다.

지금은 교육감 직선제 이후 교육자치를 제대로 시행하기 위해 어떤 제도가 따라야 할지 고민하고 대안을 만들어야 합니다.

■ 보수와 진보로 나뉜 후보 단일화, 어떻게 보는지?

변화와 개혁에 동의하는 세력이 흩어진 내용을 점검하여 보다 분명하고 명확한 방향을 설정하는 것 자체가 자치의 한 갈래입니다. 더 좋은 생각을 모아 그것을 좀 더 가능하게 만드는 것 또한 당연한 일입니다.

‘보수’라면 지킬 내용이 무엇이고 그것이 미래 사회 주인공인 학생의 교육에서 어떤 가치를 지니는지, 최소한의 의견 통일도 이루지 못하는 현실을 직시할 필요가 있습니다. 현재 ‘보수’의 단일화는 따라서 다분히 선거공학적 ‘단일화’일 것이 자명합니다.

반면 ‘진보’는 현재에 대한 변화의 요구가 강합니다. 변해야 한다고 믿기에 그 변화의 내용과 방향을 보다 분명히 하는 과정으로 ‘단일화’를 논의하고 추진합니다. ‘보수’의 단일화를 말하기 위해서는 먼저 보수적 가치에 대한 명확한 제시가 있어야 할 것입니다.

■ 마지막으로 경기도 유권자에게 한 마디 한다면?

도민 여러분의 가정에서 드높은 자존감으로 성장한 아이들이 학교에서 자신감으로 승화되도록 하겠습니다. 그래서 도민 여러분 가정의 꿈이 학교 교육으로 실현되도록 하겠습니다.

존중받는 아이가 내일의 주인공이 됩니다. 잊지 않고 여러분 가정의 ‘꿈’과 아이들의 ‘꿈’을 만들고 키워내겠습니다. 지금 그 변화를 주도해 주셔야 합니다.

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지준호 기자  casaji9708@hanmail.net

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